Educación en los Estados Unidos: adaptándote como estudiante internacional

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El estilo estadounidense de educación toma por sorpresa a muchos estudiantes internacionales.

Adaptarse a la educación universitaria estadounidense puede ser un reto si eres un estudiante internacional.

Estarás asistiendo a clases mientras continuas lidiando con una lengua y cultura distintas. Antes de entrar de lleno en la educación estadounidense, aprende sobre que puedes esperar.

Cómo funciona la educación en EE.UU.

El tamaño de las clases en instituciones universitarias estadounidenses puede ser desde sólo algunos estudiantes en un pequeño salón de clases hasta cientos en un auditorio de conferencias. Las clases de nivel principiante (también llamados cursos de educación general) que los estudiantes de varias disciplinas deben aprobar para graduarse tienden a ser más numerosas que los cursos avanzados de una determinada especialidad.

Sin embargo, incluso las clases grandes a veces son divididas en clases pequeñas un par de veces por semana para que los estudiantes puedan resolver sus preguntas y recibir una atención más personalizada. Se espera que los estudiantes universitarios tomen notas. Organiza tus notas por fecha y tema. Si pierdes una clase, asegúrate de prestarte las notas de tus compañeros y copiarlas. Los profesores a veces mencionan temas que no están en tu libro de curso y esta información podría aparecer en tu próximo examen.

Si tu escritura no es muy clara y escribes bien en computadora, puedes tomar notas en una laptop. También es muy recomendable grabar una clase si el profesor tiene un acento muy marcado o quieres revisar el material después.

Algunas universidades en los EE.UU. ofrecen también clases en línea que permite a los estudiantes trabajar a su propio ritmo.

Educación estadounidense en el salón de clases.

Se espera que los estudiantes universitarios en los EE.UU. participen en clase. Prepárate para plantear preguntas, hacer comentarios y defender tus ideas aun si son distintas a las del profesor.

No te escondas en la última fila – o peor aún- no te quedes dormido en clase. Los profesores en los salones de clase estadounidenses quieren ver que estas prestando atención y que tienes interés en la clase.

Si te resulta difícil preguntar en clase, puedes pedirle ayuda al profesor durante las horas de atención en su oficina. Los profesores normalmente tienen horarios fijos en los cuales los alumnos pueden ir a sus oficinas.

Educación estadounidense fuera de clase.

Las responsabilidades de tu educación estadounidense no terminan cuando termina la clase.

Fuera de clase, los estudiantes deben leer los textos asignados, completar tareas y prepararse para pruebas y exámenes. Al principio de cada periodo, los profesores probablemente distribuirán los syllabus en los que se indica las páginas del libro que debes leer, las fechas de los exámenes más importantes y las fechas fínales de presentación de algún proyecto grande.

Hazte amigo de algunos estudiantes de tu clase. Forma grupo de estudios o al menos intercambien números telefónicos en caso tuvieran preguntas de última hora la noche antes del examen.

Los estudiantes no son mimados cuando reciben una educación estadounidense. Lo más probable es que el profesor no te insistirá para que participes ni te reprenderá si no lees los libros de textos. Simplemente tendrás una calificación más baja.

Conociendo las expectativas de tus profesores desde el comienzo te ayudará a lograr las calificaciones que mereces mientras completas tu educación en EE.UU.