La educación superior en los Estados Unidos

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Estudiantes internacionales: Comparen el sistema de educación superior de EE.UU. con el de su país.

La educación superior en los Estados Unidos o educación terciaria comienza después que un estudiante ha completado los 12 años de la educación básica y secundaria.

Después que los estudiantes han recibido su diploma de educación preparatoria o han aprobado el Examen General de Desarrollo Educativo (GED por sus siglas en inglés), pueden continuar con sus estudios y ser admitidos en escuelas superiores de 4 años de estudio, universidades, escuelas superiores comunitarias, institutos profesionales y escuelas de artes escénicas y visuales.

Diferencias de las universidades en EE.UU.

Las instituciones de educación terciaria en los EE.UU. se diferencian de muchas maneras de aquellas en el extranjero. Quizás la diferencia más notable es la enorme diversidad de campos de estudio, programas y niveles de grado universitario que se ofrecen a los estudiantes en EE.UU.

Algunas escuelas superiores pequeñas con programas de 4 años ofrecen títulos de pregrado en artes liberales y otorgan grado académico de bachiller. Las universidades grandes ofrecen estudios en artes liberales además de programas de pregrado con especializaciones tales como negocios, ciencia, tecnología, ingeniería, matemáticas, estudios de pre-medicina, bellas artes y diseño. También ofrecen programas y grados académicos de postgrado en estas y otras especialidades.

Las universidades grandes también pueden ofrecer grados académicos de pregrado y postgrado combinados. Por ejemplo, lo que normalmente tomaría seis u ocho años de estudio, se estudia en solo cinco. Este tipo de programas son populares especialmente en el área de educación, derecho, medicina y negocios.

Formas adicionales de educación en los EE.UU.

Otras instituciones de educación terciaria que no otorgan grados de bachiller incluyen los institutos profesionales y las escuelas superiores comunitarias (community college).

Los institutos especializados ofrecen cursos de capacitación en diversas áreas como computación, diseño de modas, cosmetología, terapia física, estudios empresariales, bellas artes, fotografía, tecnología audiovisual y teatro.

Las escuelas superiores comunitarias con programas de 2 años ofrecen cursos a nivel superior desde filosofía hasta estudios de pre-medicina. Son menos costosos que las escuelas superiores con programas de cuatro años y las universidades y confieren grados académicos técnicos (Associate’s Degree) en lugar de grados de bachiller. Obtener un grado académico técnico o asociado es un paso importante para transferir créditos académicos a una escuela superior o universidad.

Gestión en las instituciones de educación superior

Otra diferencia entre las instituciones en Estados Unidos y las del extranjero es la forma de gestión.

Algunas instituciones en los EE.UU. son organizaciones autónomas y autogestionarias. Otras están afiliadas a agencias federales, estatales y gubernamentales mientras otras tienen aún una afiliación religiosa.

Sin embargo, muchas instituciones de educación superior en los Estados Unidos funcionan como escuelas o universidades privadas y no-gubernamentales. Incluso las instituciones estatales tienen algunas de estas características. Las instituciones de educación superior en los Estados Unidos tienen como autoridades administrativas y fiscales a un presidente o rector. Los presidentes y rectores son supervisados por un directorio.

Dentro de este sistema, los decanos, vicerrectores y/o vicepresidentes son los responsables del área académica.

Ya que los Estados Unidos no tienen un Ministerio de Educación central, cada institución de educación superior se encarga de su propio currículo académico. Sin embargo, existen entidades de acreditación privadas que funcionan a nivel estatal o regional.

Estas entidades de acreditación establecen estándares académicos y confieren reconocimientos de excelencia académica a las instituciones. Aunque no es obligatorio para las instituciones de educación superior en los EE.UU. contar con acreditación, solo los estudiantes internacionales admitidos en instituciones educativas acreditadas podrán obtener una visa de estudiante.

La educación superior en los Estados Unidos no solo es una experiencia académica gratificante sino también una enriquecedora aventura cultural.